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想看比天鹅更优雅的火烈鸟?南非就有许多

2017-06-08 16:42:10 来源: 非洲时报 阅读 (3222次)

比天鹅更加优雅的火烈鸟分两种:一种是像芭蕾舞裙一样淡粉色的大火烈鸟,另一种是深粉色的小火烈鸟。目前在南非开普敦最常见的火烈鸟属于大火烈鸟,小火烈鸟则多数生活在偏北的地方,如Velddrift 、Langebaan泻湖和Kamfers大坝等盐湖。在开普敦及其附近的许多地方都可以看到成年火烈鸟,如黑河、Milnerton泻湖、Zeekovlei和Rondevlei等地。

 

大、小火烈鸟的区别

如果你足够幸运能在开普敦同时看到了大、小火烈鸟,则可以现场对比一下两者的区别。首先便是身高的区别,大火烈鸟身高一般在130至160厘米之间,而小火烈鸟只有约90厘米。其次是羽毛的颜色,大火烈鸟的羽毛呈芭蕾舞裙般的粉色,颜色偏白;小火烈鸟则更像是棉花糖般的深粉色。不过,当大火烈鸟张开翅膀时也可以看见明亮的粉色以及黑色的翅尖羽毛,它们同样长有黑色的尖喙。小火烈鸟的羽毛是深粉红甚至偏紫色,喙几乎完全是黑色。此外,大火烈鸟的眼睛是黄色、小火烈鸟则是红色。

 

在开普敦,你可以经常看到大火烈鸟们把头插在泥里或淹没在浅水里,它们这样做是在用嘴过滤泥里面的藻类和微生物,这些都是它们赖以生存的食物,据说它们的粉红羽毛的颜色就是由于食用这些虾和藻类而产生的色素。小火烈鸟更喜欢碱性条件的水域,并以漂浮在水面的食物(虾和藻类)为生,这便可解释为什么两个物种可以和平共存,且同样数量巨大了。

 

火烈鸟的繁衍与生存现状

火烈鸟一生只有一个伴侣,但每年都会与不同对象繁殖。它们每次只产一枚白色的卵,且只在庞大的群体中繁殖(可多达20万只)。卵的孵化一般需要27至31天,由雄鸟和雌鸟轮流进行孵化。孵化后育雏需3至4天,5至10天的雏鸟则由几只成鸟一起照顾。雏鸟们在75至80天之后将实现它们的第一次飞行。火烈鸟的寿命很长,野生火烈鸟一般可活60年,不过阿德莱德动物园里有记录的最老火烈鸟活了83年。

 

虽然在开普敦很少见到小火烈鸟,但其实小火烈鸟是两个品种中数量最多的,大约有二百万只。尽管如此,小火烈鸟现已被归类为“濒危”物种,不仅因为其数量极速下降,更因为可符合其繁殖条件的场地越来越少,而且其中一些还正在受到人类活动的不利影响。其中一个著名的繁殖地就位于南非金佰利的 Kamfers大坝。

 

金佰利Kamfers大坝的小火烈鸟

在许多土生土长的非洲居民印象中,火烈鸟早已司空见惯。人们似乎很容易就可以看到这些“肤白貌美”的鸟儿们。但事实上这些优雅的小火烈鸟如今已属于濒危鸟类,火烈鸟大部分都生活在非洲,纳特龙湖(坦桑尼亚北部)、Etosha Pan(纳米比亚)、Sua Pan(博茨瓦纳)以及南非金伯利北部的Kamfers大坝就都聚集着许多火烈鸟。

 


小火烈鸟们的一生都在往返于非洲的盐湖之间寻找藻类食物,金伯利以北6公里处是卡鲁与喀拉哈里沙漠和热带稀树草原相会的地方,这里便是Kamfers大坝,属于南非洲草原盐田系统的一部分,是适宜火烈鸟生活的地方。它也是一个IBA(重要的观鸟区),是数以千计的小火烈鸟的安家之所,超过一半的南部非洲火烈鸟居住在这里。

 

Kamfers大坝是火烈鸟们最喜欢的觅食的地方,因为这里的藻类浓度高。但遗憾的是这里却不适宜繁殖,有些鸟试图沿着河岸产卵,但由于干扰因素太大,初夏时水位迅速下降,导致繁殖效果一直不佳。此外还有其背后隐藏的原因:这片500公顷的集水区每天都在接收着从金伯利流入的未经处理的污水。直到2006年,非洲鸟盟(Birdlife Africa)的工作人员Mark Anderson提议在这里建立一个S型育种人工岛,鼓励小火烈鸟在岛上繁殖,并从Ekapa Mining获得了资金支持,火烈鸟才开始在这大量的繁殖。

从那之后,火烈鸟们对人工岛的接受度几乎是立竿见影的,大量的粉红色的鸟儿开始逐渐出现在这个S形岛上,以至于高空中都可以肉眼可见,尤其是从每年的十一月到次年四月之间。该育种项目的最初几年非常成功,Kamfers大坝被称为是南非唯一、非洲第四的火烈鸟繁殖地。2007年至2010年期间,连续不断的开始有雏鸟在这里产育成功(2008 年至 2009年共生产了13000只雏鸟)。

然而后来由于初夏水位下降太快,使得鸟巢太干燥且暴露,火烈鸟甚至几乎不再产卵。从2009年到2011年期间,又由于夏季雨水太过充沛,甚至已经高出大坝能承受的最大限度两米,繁殖岛一度被水淹没,导致许多雏鸟被淹死。2010年环保人士再次警告,在水质不断恶化的Kamfers大坝,不知火烈鸟还能容忍水多久。而由于金伯利市的污水处理泵能力不足,多余的污水仍在源源不断地从大坝排出,因此污水仍然是威胁火烈鸟的严重问题。2013年的禽中毒事件的大爆发就导致超过一千只小火烈鸟、鹅和鸭死亡。根据MarkAnderson说,Kamfers大坝的火烈鸟不再繁殖,是因为水位太不稳定,而鸟儿们需要一流的粘土来筑巢方可产卵。

虽然如此,如今人们仍然可以在Kamfers大坝看到的火烈鸟们壮观景象,成千上万的粉白色小鸟构筑了令人叹为观止的美景。每年最适合观看火烈鸟的时间是十一月至次年四月,因为此时水位不会太低。

 

关于火烈鸟的一些趣事:

智利安第斯和杰姆斯的火烈鸟生活在南美洲,而小火烈鸟生活在非洲(大火烈鸟也被发现在中东和印度生活)

几乎所有的火烈鸟都生活在大的碱性或盐水湖以及河口和泻湖

它们不是候鸟,然而由于气候和水位变化,火烈鸟也会被迫迁徙

它们大多在晚上迁徙,喜欢选一个顺风无云的夜晚

它们一个晚上可以飞行600公里,约50 至 60公里每小时的速度

小火烈鸟是最众多的火烈鸟物种中数量最多的一个

它们不是每年都繁殖,繁殖时间可能是任何一年的十月至十二月

它们需要先建起泥巢再产卵

卵的孵化率约为85%

小火烈鸟一天要花13至24小时时间吸取足够的微小藻类

 

在南非可以看到火烈鸟的地方:

Spitskop 

Orange 河口

Chrissie

Velddrift 盐湖

Langebaan