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世界上艾滋病最严重的国家:南非或将成为“新冠突变病毒的世界工厂”

2021-09-16 15:14:30 来源: 非洲时报 阅读 (10039次)

南非是世界上艾滋病最严重的国家,在对抗新冠疫情时更复杂化,导致了更多变异病毒的版本出现,增加全球传播的风险。

南非820万艾滋病患者中有许多人免疫功能低下,科学家表示他们可以将新冠病毒藏匿更长时间,使其在繁殖时发生变异。一项针对HIV阳性36岁女性的研究表明,新冠病毒在她体内停留了216天并迅速变异。

在南非两所大学经营基因测序机构的生物信息学教授图里奥·德·奥利维拉(Tulio de Oliveira)说:“有充分的证据表明,免疫受损个体的长期感染是新冠病毒变异出现的机制之一。”

随着世界没办法遏制迅速出现的变种病毒,让南非的艾滋病患者接种疫苗变得至关重要。最近在南非发现的另一种突变病毒之后,不加强推广疫苗接种对每个人都有风险。

问题是,南非的大多数艾滋病患者都是处于贫穷和边缘化的。许多人住在偏远地区,基本上被排除在疫苗接种活动之外。

南非目前有足以为4000万成年人接种的疫苗剂量,但是要如何努力让所有人施打是最关键的问题。

“艾滋病患者的疫苗接种速度和覆盖率很重要,”南非医学研究委员会主席兼强生公司疫苗试验南非分部的联合负责人格伦达·格雷(Glenda Gray)说。

南非的疫苗接种活动是相对分散的,在较富裕的城市地区,几乎每隔一两英里就可以找到疫苗站。但是在农村和贫困的地区,情况则完全不同。

大多数城镇的诊所只能在特定日期和有限时间内进行接种。而位于大城市外围的贫困乡镇几乎也是一样。

医疗系统面临的不仅是将疫苗送到偏远地区的困难,还面临着民众对于疫苗信息和意识的缺乏。

“年轻人在听到有人在接种疫苗后死亡的传言后很害怕,”艾滋病毒顾问李·安·蒙特斯(Lee-Ann Montse)说。

有些人住在距离诊所9英里以外的地方,而且在这个失业率猖獗的地区,交通是一项挑战。她说,有时只有两三个人来登记接种。

沙尔克·范德默韦(Schalk van der Merwe)的经历证明了疫苗虚假信息的程度及其影响,他在北开普省Groblershoop镇附近种植葡萄干、坚果及畜牧。

当他鼓励他的工人注册接种疫苗时,只有三个人愿意。之后他从诊所带一名护士到他的农场回答疫苗相关的问题。

在护士解答了艾滋病患者是否能接种疫苗以及疫苗是否会影响生育的问题后,有93个人愿意施打疫苗。

“我们已经制定了让人们接种疫苗的策略,但考虑到我国人口结构的分化,有2500至2600万人主要居住在乡镇或偏远地区,且他们没有对疫苗完整的信息或网络访问权限,我们必须要将疫苗接种计划带去给他们。”与政府合作的行业组织Business for South Africa卫生工作部门负责人斯塔夫罗斯·尼古拉乌(Stavros Nicolaou)说。

南非是非洲受新冠病毒打击最严重的国家,确诊病例约为290万人。过多的死亡数据表明在疫情期间,每240人中就会有1人死于新冠。

即使面对这样的新冠疫情数据,像泰姆巴·马塞科(Themba Maseko)这样的民众却表示,他们主要关注的还是南非高达34.4%的失业率。

这位住在Mabopane,43岁有两个孩子的父亲说:“我不知道接种疫苗将如何帮助我解决我和我的家人所面临的生活紧迫的问题。”

与其他贫困乡镇一样,Mabopane有大量艾滋患者,使其成为高风险地区。

三十多年来,南非一直在与艾滋病毒作斗争。根据国家统计局的数据,去年估计有13.7%的南非人感染了艾滋病毒。

尽管由于世界上最大的抗逆转录病毒治疗计划已经限制了死亡人数,但新冠病毒却为其带来了更大的威胁。

在南非出现Beta变种病毒,并导致阿斯利康AZ疫苗效力减弱后,导致数十个国家对南非发出旅行禁令。

虽然世界卫生组织正在研究新的南非变种病毒,以确定它是否是一个“须关注变体”的毒株,但它的出现表明了将对未接种疫苗的人产生大量的风险。

目前,南非只有约740万人(约占该国成年人口的18.5%)全面接种了疫苗。

“这样下去,南非真的有可能成为世界上的新冠病毒突变工厂之一,”德奥利维拉说。